Diagnóstico diferencial entre patologías con las que podría confundirse el lipedema

Es fundamental establecer un diagnóstico diferencial, que permita poder distinguir entre diversas patologías cuyas manifestaciones guardan similitudes.

Lipedema

Aumento significativo del número de células grasas, principalmente inflamatorias que dañan la circulación linfática y venosa y que en su principio se localizan en miembros inferiores.

Linfedema

Afectación de los conductos linfáticos que impiden el retorno linfático, produciendo acumulación de líquido.

Obesidad

Aumento significativo del número de células grasas que no necesariamente tienen que ser inflamatorias, afectando a todo el cuerpo. En su grado máximo, puede producir O.I.L. (Obesity Induced Linfedema) que puede confundirse con el lipolinfedema.

Flebedema

Daño importante en la circulación venosa de retorno. Aparecen varices y extravasación de líquido en los vasos dañados de los miembros inferiores. Se acompaña generalmente de úlceras varicosas e insuficiencia venosa clara.

Lipohipertrofia

Aumento localizado de células grasas no inflamatorias ni patológicas.

LIPEDEMA LINFEDEMA OBESIDAD FLEBEDEMA
(daño venoso)
LIPOHIPERTROFIA
Historia clínica          
Sexo Casi exclusivamente en mujeres Hombres y mujeres Hombres y mujeres Hombres y mujeres Hombres y mujeres
Edad de comienzo Pubertad. Alguna vez en la infancia. Cualquier edad
(frecuente postquirúrgico)
Cualquier edad Habitualmente a partir de los 40/50 años Generalmente pubertad.
Antecedentes familiares Frecuente No habitual Frecuente Frecuente Frecuente
Efecto de la elevación de la pierna sobre el dolor Escaso Escaso Ninguno Muy efectivo No hay dolor
Respuesta a la dieta Nula o escasa en zonas afectadas No responde Importante Responde parcialmente Responde
Antecedentes de celulitis Raro, excepto en casos avanzados (no confundir con cellulite) Frecuente Raro Raro Raro
           
Hallazgos clínicos          
Zonas afectadas Miembros inferiores. Con el tiempo brazos y resto del cuerpo Unilateral generalmente Todo el cuerpo Principalmente en una de las dos piernas Bilateral
Almohadilla cóndilo interno Habitual No es habitual No es habitual No es habitual No es habitual
Signo de la copa Presente pero no siempre Ausente Ausente Ausente Ausente
Simetría Bilateral casi simétrico Raras veces bilateral Bilateral Unilateral Bilateral
Consistencia de la piel Normal a dura Dura y firme Blanda Blanda Blanda
Edema con fóvea No habitual Siempre No excepto en el O.I.L. Puede aparecer No
Dolor y pesadez Habitual Infrecuente Raro Unilateral No
Hematomas y rojeces Habitual No No No No
Afectación de los pies Sólo en lipo-linfedema Siempre Solo en obesidades avanzadas. Sí en el O.I.L. No No
Signo de Stemmer Sólo en lipo-linfedema Siempre No excepto en el O.I.L. No No
Signo de Simarro 1 (compresión zona infracondilea interna) Siempre No No No No
Signo del falso pinchazo de Simarro Siempre (es patognomonico) No No No No
Enfermedades metabólicas Sólo en grados avanzados No Frecuente No habitualmente No habitualmente
Diagnóstico por imagen          
Linfoscintigrafia Normal excepto casos avanzados Patológica Habitualmente normal, excepto en O.I.L Normal Normal
RMN (resonancia magnética) Muestra aumento de la capa grasa Patológica, con claro aumento de depósitos de líquido Normal Normal Normal
Ecografía del tejido celular subcutáneo Patrón específico variable según estadio Patológica Normal Normal Normal
Eco-elastografía del compartimento safeno Patrón específico variable según estadio Patrón específico variable según estadio Normal Normal Normal
Ecografía doppler Habitualmente normal Normal Normal excepto en el O.I.L. Daños Normal

¿Qué es el lipedema?

Diagnóstico diferencial